1887

n French Studies in Southern Africa - Crébillon fils, Les Egarements du cœur et de l'esprit, Patrick Fein : compte rendu

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Abstract

fut publié en trois volumes entre 1736 et 1738, et bien qu'inachevé, il est généralement perçu comme le roman le plus réussi de Crébillon fils, tant la recherche d'un équilibre toujours délicat entre libertinage et sentiment y est judicieusement menée. Le héros vieillissant, Meilcour, y raconte les déboires sentimentaux qu'il connut lorsqu'il était encore un jeune homme d'une extrême timidité, amoureux d'une jeune fille en même temps qu'il était sollicité par une femme plus âgée que lui: c'est cependant sous l'influence d'un libertin consommé, Versac, qu'il finira par parfaire son éducation sentimentale. En grand maître de l'oeuvre de Crébillon fils, Patrick Fein interroge tour à tour la structure et la forme de l'ouvrage, dont il souligne le caractère structurellement achevé, malgré l'absence apparente de finition. En insistant sur la présence peu étudiée jusqu'ici de l'élément comique dans la description réaliste de la vie de salon, Fein invite le lecteur à reconnaître pleinement la valeur satirique du roman en question. Mais c'est surtout dans son analyse de l'art conversationnel chez Crébillon, où tout fonctionne par codes, sous-entendus, ruses et manipulations, que le critique se montre le plus fin: et c'est dans ce registre langagier sans doute que réside aujourd'hui encore toute la modernité de Crébillon.

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2002-01-01
2016-12-05
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