n Institute of African Studies Research Review - Food production among the Ungwai of Nigeria : an ethnoarchaeological appraisal

Volume 22, Issue 2
  • ISSN : 0855-4412



Food production or agriculture involving the use of simple implements like hoes and cutlasses is the mainstay of the Ungwai economy. The Ungwai are an ethnic group located to the north of Minna, the capital town of Niger State of Nigeria. Field experience shows that the Ungwai agriculture or knowledge system is more than a mere economic affair. It is indeed a complex way of life central to the social, political, economic and ecological survival and integrity of the people. This facet of the Ungwai essence is anchored on the principles of cooperation and partnership. Crops being grown include guinea-corn (Sorghum sp.) bulrush millet (Pennisetum sp.) and yams (Discorea sp.), while such livestock as cattle, goats and sheep are also kept. Droppings of these animals are used for enriching the soil. This is an effective indigenous soil maintenance strategy that is pivotal to abundant food production in the study area. Oral traditional, ethnographic and archaeological investigations carried out to date show that Ungwai farming practices can be projected as far back in time as about the 18th century A.D.

La production des cultures vivrières ou l'agriculture, qui consistent l'usage de simples outils tels que les houes et les machettes constituent la base principale de l'économie Ungwai. Les Ungwai sont le groupe ethnique situé au nord de Minna, la capitale de l'État de Niger du Nigeria. Les expériences pratiques acquises, montrent que l'agriculture parmi les Ungwai ou leur savoir-faire, est plus qu'une simple affaire économique. En effet, il s?agit d'une vie complexe qui est au centre de la survie sociale, politique, économique et écologique ainsi qu'à l'intégrité du peuple Ungwai. L'essence de l'existence des Ungwai se trouve dans lesprincipes de coopération et d'association. Les cultures vivrières incluent le maïs (le Sorghosp.) le mil de jonc (Pennisetum sp.) et les ignames (Discorea sp.), le bétail tel que les chèvreset les moutons sont aussi élevés. Les crottes de ces animaux sont utilisés pour enrichir le sol.Il s'agit d'une stratégie indigène d'entretien efficace du sol qui est nécessaire pour la bonneproduction des cultures vivrières dans la région d'enquête. L'enquête orale, traditionnelle,ethnographique et archéologique menée jusqu?à présent, indiquent que les pratiquesagricoles des Ungwai peuvent être datées du 18ème siècle après Jésus-Christ.

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