1887

n Institute of African Studies Research Review - The Power of constructed identities? Thinking through ethnicity in Africa

USD

 

Abstract

This article examines the disjuncture between everyday discourse about "tribalism" in Africa and the academic construction of "ethnicity." It reviews the social science literature which by the 1960s underscored the social construction or "invention" of ethnicity vis-à-vis its past primordial image. The colonial era is seen as the fertile period during which tribes were invented. With the current understanding of the fluidity of identity, why do ethnic identities inspire rigid loyalties and people seem prepared to die over constructed, and thus artificial, categories? While the article acknowledges the contemporary conception of ethnicity as historically defined, situational and flexible, it demonstrates that academic discourse needs to take cognizance of everyday understandings and uses of ethnicity if that concept is not to lose its explanatory value.

L'article fait l'analyse de la différence entre le discours ordinaire lié au " tribalisme " en'Afrique et la construction théorique de " l'appartenance ethnique ". Il fait le bilan de lalittérature des sciences humaines qui dans les années 1960 avait mis l'accent sur la construction sociale ou "l'intervention" d'appartenance ethnique vis-à-vis son image primordiale du passé. L'époque coloniale est considérée comme la période propice pendant laquelle les tribus ont été inventées. Compte tenu de la compréhension actuelle de la fluidité d'identité, pourquoi est-ce que les identités ethniques inspirent des loyautés rigides et pourquoi les gens se tiennent prêts à mourir à cause des catégories construites et artificielles? Bien que l'article reconnaisse la conception contemporaine d'appartenance ethnique défini dans le passé comme situationnelle et flexible, il montre également que le discours théorique a besoin de prendre connaissance des compréhensions ordinaires et des usages d'appartenance ethnique si ce concept ne veut vraiment pas perdre sa valeur explicative.

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/content/inafstud/22/2/EJC45986
2006-01-01
2016-12-04
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