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n Institute of African Studies Research Review - An in-depth analysis of socio-demographics, living arrangements and health conditions of Ghana's older population : research reports

USD

 

Abstract

Because the phenomenon of an ageing population is occurring more slowly in Ghana and other parts of Africa than elsewhere in the world, very little attention is paid to ageing in Ghana by both the research community and policy makers. Yet the elderly are arguably more vulnerable because of lack of universal social security systems, fragmentation of families and weakening of family organization and kinship networks in Ghana and many parts of Africa.


A pilot study was carried out to explore the living arrangements, health and socio-economic conditions of Ghana's elderly population with particular reference to one urban slum and two middle class residential areas in the Greater Accra Region, as well as one rural HIV / AIDS endemic locality in the Eastern Region of Ghana. The localities were selected in order to reflect the different infrastructure, culture and social contexts in rural and urban areas in Ghana. In-depth interviews were held for two weeks in October 2006 with a view to unearthing important information relating to persons aged 60 years and above.
The findings show that 60% of the respondents were aged 60-69 years while over 80% of them were below 75 years. There were roughly equal numbers of elderly men and women interviewed (47% versus 53%). Although a majority of the respondents did not have formal education (40%), substantial proportions attended primary (33%) and secondary or tertiary schools (27%). Seventy percent of the respondents were in marital relationships as at the time of the study, while 20% had lost their spouses. Over 80% of the elderly lived with their spouses and children. But less than 40% had received monetary support from their adult children in the last month preceding the interview, while for most cases the financial support was not regular. Also, 70% of the respondents received non-monetary support, while over 60% said they were satisfied with that level of support. Most respondents said they had a physical or medical condition that seriously interfered with their ability to work or manage day-today activities. Almost half of the respondents felt their life was good or getting better compared to twelve months ago, while almost all of them had heard of AIDS and associated it mainly with unprotected sexual intercourse.
Modernization appears to be impacting on the living arrangements of the elderly in Ghana. In spite of the low financial support for the elderly, they have managed to develop some coping mechanisms (which the study did not explore in great detail).

Le phénomène de vieillisse se manifeste plus lentement au Ghana et dans d'autres parties d'Afrique qu'ailleurs dans le monde. Pour cela les chercheurs et les responsables politiques accordent tous les deux, moins d'attention au probléme de vieillisse au Ghana alors que l'on accorde beaucoup plus d'importance à d'autres aspects relatifs au spectre d'âge. Par ailleurs, les vieillards sont sans doute les plus vulnérables à cause du manque de systèmes universels de sécurité sociale et de la fragmentation des familles provoquée par la croissance des difficultés économiques.


Une étude expérimentale fut entreprise pour explorer les dispositions sur la vie, la santé, les conditions socio-économiques des populations vieilles du Ghana. A cet effet, nous nous avons basée notre étude sur : un bidonville, deux quartiers peuplés de personnes de classe moyenne de la région du Greater Accra et une zone rurale dominée par le SIDA, de la région de l'Est du Ghana. Ces localités ont été choisies dans le souci de prendre en considération différentes infrastructures, cultures et de varier le contexte social ghanéen en milieux urbains et ruraux. Une partie de cet exercice fut consacrée à des interviews qui se sont déroulées pendant deux semaines en Octobre 2006 ; afin de mettre en évidence des informations importantes sur les personnes âgées de 60 ans et plus.
Les résultats de nos enquêtes révèlent que 60% des interviewés avaient l'âge compris entre 60 et 69 ans alors que plus de 80% avaient moins de 75 ans. Il y avait approximativement, le même nombre d'hommes que de femmes interviewées, soit (47% d'hommes contre 53% de femmes). La majorités des personnes interviewées ne sont pas allées à l'école (40%), 33% avaient le niveau primaire et 27% le niveau tertiaire. Sur le plan matrimonial, 70% des personnes interviewées vivaient en couple et 20% avaient perdu leurs conjoints / conjointes. Plus de 80% des vieilles personnes vivaient avec leurs conjoints et leurs enfants. Moins de 40% des vieilles personnes avaient reçu de l'aide financière de la part de leurs enfants adultes le mois précédant notre interview ; mais dans la plupart des cas, l'aide financière n'était pas régulière. D'autre part, 70% des personnes interviewées ne reçoivent aucune assistance financière, alors que 60% ont avoué qu'elles étaient satisfaites du montant d'aide financière reçue. 21 sur 30 soit 70% des personnes interviewées ont déclaré que leur condition physique ou santé les empêchent de travailler ou d'exercer une activité quotidiennement. Près de la moitié des personnes interviewées sur leur condition, soit 14 sur 30 personnes, sentaient que leur vie était bonne ou qu'il y avait une amélioration dans leur vie, comparativement aux douze mois derniers. Par ailleurs toutes ces vieilles personnes affirment avoir entendu parler du SIDA et soutiennent que la maladie est due aux relations sexuelles sans préservatifs.
La modernisation semble avoir un impact sur les conditions de vie des vieilles personnes au Ghana. En effet, malgré le soutient financier faible que reçoivent ces vieillards, ils ont su développer des mécanismes pour contenir la situation. Mais nous n'avons pas étudiés ces mécanismes dans les détails.

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2007-01-01
2016-12-08
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