n Institute of African Studies Research Review - Recognition and integration of traditional medicine in Ghana : a perspective

Volume 26, Issue 2
  • ISSN : 0855-4412



The paper examines the processes of recognition and legitimization of traditional medicine in Ghana and indicates that in Ghana, indigenous medicine has been used as an instrument to help develop political consensus and consciousness and in the building of a national identity. The Ghanaian government recognizes traditional medicine and has a policy for the integration of indigenous medicine; the paper shows that the policy limits traditional medicine almost exclusively to herbal products and the scientific elements of it without taking into consideration its other dimensions of treating illnesses. Thus the policy leads to bureaucratization of traditional medicine. The paper calls for a policy of integration that will promote a parallel and full development of both orthodox and indigenous therapeutic traditions to enable them to continue to provide the health care needs of the people.

Cet article analyse les processus de reconnaissance et de légitimisation de la médicine traditionnelle au Ghana et postule qu'au Ghana la médicine indigène permet non seulement de forger le consensus politique et la conscience politique mais aussi d'édifier une identité nationale. Le gouvernement ghanéen reconnait la médicine traditionnelle et a mis en place des politiques en faveur de l'intégration de la médicine traditionnelle. Il ressort dans cet article que ladite politique limite la médicine traditionnelle quasi exclusivement à des produits à base d'herbes et à leurs éléments scientifiques sans prendre en compte ses autres dimensions thérapeutiques. Aussi la politique mène-t-elle à la bureaucratisation de la médicine traditionnelle. L'article plaide en faveur d'une politique d'intégration apte à promouvoir le développement parallèle des traditions thérapeutiques orthodoxe et traditionnelle en vue d'assurer aux populations des soins médicaux durables.

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