n Institute of African Studies Research Review - The drivers of Brazil's expansion into Africa : a critical assessment




The rise of neoliberalism and global power reorganization through globalization and capital expansion allows emerging economies like Brazil to redefine their role in an international arena and challenge the traditional power dynamics between North and South. In this sense, and by giving a 'human face' to the neoliberal rationale, Brazil gears its expansion into Africa as South-South cooperation discourses are becoming relevant to global governance. Brazil and Africa are historically connected through centuries of a slave legacy. Making use of soft power strategies, the Brazilian government seems to be increasing its influence in the continent. Methodologically, argumentation will be delineated to offering the political economy of the Brazilian mainstreamed strategy. By analyzing the country's drivers of expansion in Africa this article proposes that each driver, namely - cultural, technological, commercial and cooperation - reinforces a neoliberal rationale that places emerging economies in an ambiguous position of serving interests which may not always translate into mutual benefits as cooperation discourses claim. Moreover, Brazilian expansion into Africa allows the country to assume a leading position as representative of a southern constituency which serves the Brazilian interests in assuming a more relevant space in international fora.

La montée du néolibéralisme, la réorganisation des puissances mondiales à travers la globalization, et la propagation du capital permettent aux économies émergentes comme le Brésil de redéfinir leur rôle dans l'arène internationale et de remettre en cause les dynamiques des pouvoirs traditionnels entre le Nord et le Sud. En plus de faire face à la logique néolibérale, le Brésil conçoit son expansion/engagement en Afrique comme moyen de coopération Sud-Sud, un discours qui est pertinent à la gouvernance mondiale contemporaine. Le Brésil et l'Afrique sont historiquement liés par l'esclavage. Faisant usage de stratégies "soft power", le gouvernement brésilien semble accroître son influence sur le continent. En analisant les dynamismes et motivations de l'expansion en Afrique, cet article démontre que le Brésil consolide une logique néolibérale qui place les économies émergentes dans une position ambiguë, qui sert des intérêts certes, mais qui ne présente pas toujours les avantages mutuels promus par le discours de cooperation. Par ailleurs, l'expansion brésilienne en Afrique permet au pays d'assumer une position de leader en tant que représentant du Sud, un rôle qui sert les intérêts brésiliens au sein de la globalization/forums internationaux.


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