1887

n Institute of African Studies Research Review - Socio-economic transformation in Ghana : comparative analysis of approaches to development in the Nkrumah and Rawlings years

USD

 

Abstract

Like many countries that attained independence during the cold war era, Ghana's internal politics, as well as its socio-economic transformation discourse, have been shaped by divisions between right-wing elites who espouse market-led approaches and their left-wing counterparts who favour state-led approaches to development. The two approaches were experimented in Ghana during the eras of former presidents Kwame Nkrumah and Jerry John Rawlings. Kwame Nkrumah's era witnessed the adoption of state-led approaches that used the instruments and power of the state to engineer socio-economic transformation. The Rawlings' era, on the other hand, was marked by the introduction of market-led approaches to social and economic transformation in a way that dismantled public enterprises and social provisioning established under Nkrumah. The use of two opposing approaches by these two influential leaders in Ghana is puzzling because both of them were deeply associated with the Ghanaian left, and shared a common vision of developing Ghanaian society on basis of socialist principles. This paper provides a comparative analysis of the trajectories of development under these two Ghanaian leaders with close attention to the factors that shaped their approaches, choices, policy instruments, and their associated legacies. Among others, the paper shows that approaches to development implemented by Nkrumah and Rawlings were shaped by differences in personal idiosyncrasies, geo-politics, domestic policy challenges, and the internal control mechanism of their respective governments.

À l'instar de la plupart des pays africains qui ont accedé à l'indépendance pendant la période de la guerre froide, les transformations politiques et socio-économiques du Ghana se sont forgées sur base des deux camps: d'une part les élites qui ont adopté les méthodes de l'économie du marché, et d'autre part ceux qui ont mis l'accent sur les méthodes basées sur l'intervention et le dévelopment de l'état. L'expérience de ces deux approches avait été tentée pendant les régimes des anciens présidents Kwame Nkrumah et Jerry John Rawlings. Le régime de Nkrumah a connu l'adoption de l'état comme moteur socio-économique tandis que celui de Rawlings a été axé sur le marché, quitte à démanteler les entreprises publiques et services sociaux établis sous Nkrumah. L'utilisation de ces deux approches opposées est déconcertante puisque que les deux dirigeants ont été associés à une politique de gauche épousant une vision de développement de la société ghanéenne sur base des principes socialistes. Cet article fournit une analyse comparative des trajectoires de développement sous ces deux dirigeants ghanéens. Entre autre, il démontre que les différences dans leur approches respectives du développement ont été façonnées par leur idiosyncrasie, la géopolitique de l'époque, les défis réliés aux affaires intérieures et les mécanismes de contrôle interne.

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2011-01-01
2016-12-09
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