1887

n Contemporary Journal of African Studies - Democratization and the national question in Nigeria (1999-2007)

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Abstract

The proliferation of ethnic militias and the intensification of ethno-regional nationalism demanding a re-negotiation of the federalist foundations of the Nigerian state have resulted in the escalation of ethno-religious conflicts in many of Nigerian's urban communities. This problem seriously hampers efforts at national integration as it applies to the building of a nation-state out of the disparate ethnic, geographic, social, economic and religious elements in the country. Foundational issues, which had hitherto been classified as "non-negotiable" in the constitution-making process of the late 1980s, appeared to have been re-invented in recent times. These issues constitute the core of the "national question", which has lingered and remained unresolved since independence. It is in this regard that this paper explores how the resurgence of ethno-nationalism and religious extremism pose a major threat to democratic consolidation in Nigeria. The study attempts to answer the following questions: Is the simultaneous spread of democracy and of ethnic conflicts an accident of history, or mutually connected processes? Is ethno-nationalism compatible with the legal framework of a nation-state? Does democracy exacerbate conflicts, or does it help resolve them? How could multi-ethnic societies like Nigeria resolve the contradiction between democratization and conflicts? The paper argues that competitive political parties and open elections tend to mobilize and politicize regional, ethnic, religious and racial solidarities in divided societies. This again tends to intensify disintegrative processes of fragile states without contributing to their stability or legitimacy - at least, in the short run.

La prolifération des milices ethniques et l'intensification du nationalisme ethno-régional exigeant une renégociation des fondations fédéralistes de l'état nigérian ont abouti à l'escalade des conflits ethno-religieux dans plusieurs communautés urbaines nigérianes. Ce problème nuit sérieusement aux efforts d'intégration nationale puisqu'il s'applique à la construction d'un état-nation à partir des éléments ethniques, géographiques, sociales, économiques et religieux du pays. Les enjeux fondamentaux qui avaient jusque-là été classés comme «non négociable» dans le processus constitutionnel de la fin des années 1980, semblent avoir été réinventés récemment. Ces questions constituent la base de la «question nationale», qui a persisté et est resté en suspens depuis l'indépendance. C'est dans ce contexte que cet article explore la façon dont la résurgence du nationalisme ethnique et de l'extrémisme religieux pose une menace majeure pour la consolidation démocratique au Nigeria. Cette étude tente de répondre aux questions suivantes : Est-ce que la propagation simultanée de la démocratie et des conflits ethniques serait un accident de parcours historique, ou serait-elle due à des processus interconnectés? Est-ce que le nationalisme ethnique est compatible au cadre juridique d'un état-nation? Est-ce que la démocratie accentue les conflits, ou aide-t-elle à les résoudre? Comment les sociétés multiethniques pourraient-elles résoudre la contradiction entre la démocratisation et les conflits? Cet article fait valoir que le multipartisme et les élections ouvertes ont tendance à mobiliser et politiser les solidarités régionales, ethniques, religieuses et raciales dans les sociétés divisées. Ceux-ci tendent également à intensifier, au moins à court terme, les processus de désagrégation des états fragiles sans contribuer à leur stabilité ou leur légitimité.

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/content/inafstud1/1/2/EJC147093
2013-01-01
2016-12-07
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