1887

n Contemporary Journal of African Studies - Polygamy and patriarchy : an intimate look at marriage in Ghana through a human rights lens

USD

 

Abstract

This paper examines polygamous customary marriage in Ghana, West Africa, in the context of colonial policy and legislation, which established the current plural legal environment in which Ghanaians negotiate their marriages and the dissolution of marriages. The human rights polemic between universalist advocates of individual rights and cultural relativist advocates of communitarian rights is activated in order to assess the efficacy of applying human rights principles to provide redress in family law cases. In doing so, the global north-south contention that the human rights movement is merely Western moral imperialism is tested. The paper demonstrates the way in which the more limited protection of rights afforded to women under customary law has been strengthened by the domestication of human rights treaties in the current constitution and legislation of Ghana, and the explicit application of human rights principles by judges in the judicial process.

Cet article examine le mariage coutumier polygame au Ghana, dans le contexte de la politique et législation coloniale qui a établi le système juridique pluraliste actuel dans lequel les Ghanéens négocient les mariages et la dissolution des mariages. La polémique qui oppose les défenseurs universalistes des droits de l'homme et les défenseurs relativistes culturels des droits communautaires est déclenchée afin d'évaluer l'efficacité de l'application des principes des droits de l'homme pour fournir des mesures de redressement en matière de droit de la famille. Ce faisant, l'affirmation uniformisée qui soutient que le mouvement des droits de l'homme est simplement une sorte d'impérialisme moral occidentaux vis-à-vis de l'Afrique est testé. L'article démontre la manière dont la protection des droits accordés aux femmes en vertu du droit coutumier est plutôt limitée. Il démontre aussi que cette protection a aussi été renforcée par la réappropriation des traités de droits de l'homme dans la Constitution et la législation du Ghana, et l'utilisation explicite des principes des droits de l'homme par les juges dans le processus judiciaire.

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/content/inafstud1/1/2/EJC147094
2013-01-01
2016-12-09
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