n Contemporary Journal of African Studies - Constructing the historicity of chieftaincy among the Nawuri of northern Ghana

Volume 1, Issue 2
  • ISSN : 2343-6530



Pre-colonial societies in Northern Ghana have been described as "centralized" and "acephalous". While the Mole-Dagbani, Gonja and Wala states were said to be centralized, that is states with systems of government by which jurisdiction is territorial and based on chieftaincy with a paramount chief serving as the nexus of authority, the rest of the societies in Northern Ghana were described as acephalous - lacking territorial unity defined in administrative terms and by the notion of chieftaincy. Categorized as acephalous, the pre-colonial existence of chieftaincy in Nawuri society was dismissed. This paper argues that the description of Nawuri society as acephalous is inappropriate and inconsistent with available historical evidence about the ancient existence of chieftaincy among the Nawuri. Scholars must begin to construct the historicity of chieftaincy among the Nawuri in the context of a centralized, rather than an "acephalous" society.

Les sociétés précoloniales du nord du Ghana ont été décrites comme étant centralisées ou acéphales. Alors que les groupes Mole-Dagbani, Gonja et Wala sont dits centralisés, dû au fait que leur juridiction est territoriale et que leurs systèmes gouvernementaux sont fondés sur une chefferie où un chef suprême siège en tant que liaison avec l'autorité; le reste des sociétés du nord du Ghana ont été décrites comme acéphales, c'est-à-dire que leurs systèmes de gouvernement sont dépourvus de chefferie et d'une unité territoriale définie sur le plan administratif. Qualifiée d'acéphale, l'existence des chefferies dans la société Nawuri précoloniale a été rejetée. Cet article soutient qu'il est inadéquat de décrire la société Nawuri comme étant acéphale et qu'une telle description est incompatible avec les preuves historiques disponibles sur l'ancienne existence de chefferies chez les Nawuri. Les chercheurs doivent commencer à construire l'historicité de la chefferie chez les Nawuri dans le cadre d'une société centralisée, plutôt qu'acéphale.

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