n Contemporary Journal of African Studies - The notion of justice in Akan culture : how consequential is it?

Volume 2, Issue 2
  • ISSN : 2343-6530



There appears to be no word in the Akan language that exclusively translates as "justice". Nevertheless, this does not suggest the lack of a sense of justice in the Akan culture. Indeed, there are some Akan terms that adequately capture aspects of the key concerns of the concept of justice. This article undertakes a philosophical analysis of Akan expressions in connection with justice and emphasizes the practical, consequential character of the Akan understanding of justice. It also points out some challenges that the formalist conception of justice espoused by such a great philosopher as Kant is likely to face, and argues that justice is comprehensively understood if consequences - potential or real ones - are incorporated. In this regard, the Akan notion of justice will be tackled from both theoretical and practical angles, even though the focus will be on the latter.

Apparemment, il n'est existe aucun mot qui se traduise exclusivement par «justice» dans la langue Akan. Toutefois, cela ne signifie pas l'absence d'un sens de la justice dans la culture Akan. En effet, il y a des termes Akan qui évoquent les principaux sujets de la notion de justice. Cet article explique dans une analyse philosophique des expressions Akan qui sont en lien avec le terme «justice» et met l'accent sur l'objet pratique qui résulte de la compréhension de ce terme d'après les Akan. Il souligne également certains défis auxquels les conceptions formalistes de justice - celles adoptées par les grands philosophes tels que Kant - risquent de faire face, et fait valoir que la justice est globalement comprise si les réelles ou potentielles conséquences sont incorporées. À cet égard, la notion Akan de la justice sera abordée tenant compte des angles à la fois théorique et pratique, même si l'accent sera mis sur ce dernier.

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