n Contemporary Journal of African Studies - Codeswitching as a means and a message in hiplife music in Ghana

Volume 2, Issue 2
  • ISSN : 2343-6530



Ghana is a linguistically diverse country where the alternate use of multiple languages in conversations (i.e. codeswitching / CS) is an everyday phenomenon. However, CS in the popular music industry has been rare, a situation that is changing, with the emergence of bilingual hiplife songs. Unlike CS in spontaneous speech which is largely unconscious, the CS in Ghanaian hiplife music is usually premeditated, designed to elicit certain audience reactions. This paper explores the motivations for the use of CS in three hiplife songs: Praye's , Ɔkyeame Kwame's and Eduwoji's . We show that these artistes do more with CS in their songs than to merely use it to reach out to clients in their multilingual country and beyond. They use it (i) as a means to achieve aesthetic effects, which make their songs memorable and danceable, and (ii) as a message on various social issues, including love and social harmony. It is argued that in using CS for these purposes the artistes are simply reflecting what has long been a widespread communicative praxis, especially among fellow (urban) youths.

Le Ghana est un pays présentant une diversité linguistique où l'alternance codique est un phénomène quotidien. Cependant, dans l'industrie de la musique populaire, l'alternance codique a jusque-là été rare; et ceci représente une situation qui est en train de changer dû à l'émergence de chansons hiplife bilingues. Contrairement à l'alternance codique tenue lors du langage courant qui est en grande partie spontanée et inconsciente, l'alternance codique dans le hiplife ghanéen est généralement intentionnelle, voulant faire réagir son audience. Cet article examine les raisons de l'utilisation de l'alternance codique dans trois chansons hiplife: Angelina de Praye, Medo Mmaa de Ɔkyeame Kwame, et Yεnko Nkoaa de Eduwoji. Nous démontrons que ces artistes usent de l'alternance codique pour plus que la simple intention d'atteindre une audience venant de pays multilingues. Ils l'utilisent (i) afin d'obtenir des effets esthétiques qui feront de leurs chansons des tubes mémorables et dansables, et (ii) comme message portant sur des sujets sociaux tels que l'amour et l'harmonie sociale. L'article fait valoir qu'en utilisant l'alternance codique pour ces raisons citées, les artistes reflètent simplement ce qui a longtemps été une pratique de communication courante, surtout parmi les jeunes urbains.

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