n Contemporary Journal of African Studies - Creative transformation in African art music : a case study




The study examines and analyses the significance of the style of music composition employing traditional and contemporary models noted in the solo voice and piano works of Nketia. It argues that an imaginative African contemporary composer can elect to work within the limitations of selected traditional instruments and create new African music that not only blends their sonorities, but also makes use of appropriate tunes and other materials from traditional or contemporary repertoire. What is of particular interest to us in this paper is the use of new models by the composer to transform the African traditional modes of expression, using techniques that may be foreign or not frequently used in African traditions. The study hopes to contribute to the discourses on African art music as a synthesis of elements of traditional and European resources. It argues that a genuine feeling of African style does not come merely from the use of folk songs and dances. A piece will sound African-Akan, Ewe, Hausa, Yoruba, etc., when the basic characteristics of the source materials feature in the body of the composition. The study is based on analysis and interpretation of three selected solo works of J.H. Kwabena Nketia and on interviews between the author and the composer.

L'étude examine et analyse l'importance du style de la composition musicale en utilisant les modèles traditionnels et contemporains notés dans la voix solo et oeuvres de piano de J. H. Kwabena Nketia. Il affirme qu'un compositeur africain contemporain imaginatif peut choisir de travailler en restant dans les limites de certains instruments traditionnels et créer une nouvelle musique africaine qui non seulement allie les sonorités de ces derniers, mais permet également l'utilisation de mélodies appropriées et d'autres matériels de répertoire traditionnel ou contemporain. Ce qui nous intéresse particulièrement dans cet article, c'est l'utilisation de nouveaux modèles par le compositeur pour transformer les modes d'expression traditionnels africains, en utilisant des techniques qui peuvent être inconnues ou rares dans les traditions africaines. L'étude espère contribuer aux échanges sur l'art musical africain en tant que synthèse d'éléments traditionnels et européens. Il fait valoir qu'une véritable sensation du style africain ne se fait pas sentir simplement par les chants et danses folkloriques. Une pièce musicale sonne africaine - Akan, Ewe, Haoussa, Yoruba, etc. - lorsque les caractéristiques de base figurent dans l'ensemble de la composition. L'étude est basée sur l'analyse et l'interprétation d'une sélection de trois oeuvres solo de Nketia et sur des entretiens entre l'auteur et le compositeur.


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