1887

n Tydskrif vir die Suid-Afrikaanse Reg - Judicial review of inferior court proceedings - or, the ghost of prerogative writs in South African law

USD

 

Abstract

Superior courts in South Africa have statutory powers to review the proceedings of inferior courts within their jurisdiction. The proceedings of superior courts are not so reviewable. Thus it was held in that it was common cause that the proceedings of the (then) supreme court "are not reviewable; the only remedy of an unsuccessful litigant is an appeal. The reason is that by statute only 'the proceedings of inferior courts' have been and are reviewable."


The position is restated in : "Apart from the inherent power of the Supreme Court to review the proceedings of domestic tribunals other than courts of law, by statute only the proceedings of inferior courts have been and are reviewable by a Provincial or Local Division of the Supreme Court... ."
The question as to the rationale of this statutory distinction between lower and higher courts has never been raised, let alone answered. Why should the proceedings of an inferior court be reviewable by a higher court, but the proceedings of a high court not be reviewable by a court higher in the hierarchy? Section 16(1) of the Namibian Supreme Court Act 15 of 1990, which confers upon the Namibian supreme court "jurisdiction to review the proceedings of the high court or any lower court", is indicative of the fact that there need not in principle be insuperable obstacles and objections to subjecting the proceedings of a high court to review.
Any quest for the answer to the question must have as its starting point the historical context within which the statutory provisions in question originally came into being.


Hoër howe in Suid-Afrika het tradisioneel die bevoegdheid om die verrigtinge van laer howe in hersiening te neem. Die verrigtinge van 'n hoër hof is nie onderhewig aan hersiening nie, dog slegs aan appèl na 'n hof wat hoër in die hiërargie is. Geen rasionele grondslag bestaan vir hierdie onderskeid nie. In die Engelse reg het die hoër howe tradisioneel 'n toesighoudende bevoegdheid oor die verrigtinge van laer howe wat deur middel van die "prerogative writs" (tans "prerogative orders") uitgeoefen word. Die vier belangrike "prerogative writs" is en .
In sy verslag oor die vestiging van 'n nuwe hofstruktuur aan die Kaap het Bigge in 1826 aanbeveel dat daar 'n hooggeregshof geskep word met toesighoudende bevoegdheid oor die verrigtinge van laer howe deur middel van die "prerogative writs". Aan hierdie aanbeveling is uitvoering gegee deur die skepping in die van 1828 van die . Aan die aanbeveling vir die invoering van die "prerogative writs" kon nie uitvoering gegee word nie vanweë die besluit om die Romeins-Hollandse reg aan die Kaap te behou. Daar is egter wel uitvoering gegee aan die aanbeveling dat die 'n toesighoudende bevoegdheid gegee word, en wel in artikel 32 van die van 1828. Dit verleen aan die hof die bevoegdheid om die verrigtinge van alle laer howe in die Kaap in hersiening te kan neem. Hierdie hersieningsbevoegdheid is mettertyd opgeneem in die statutêre bepalings waardeur hoër howe in die ander kolonies in Suider-Afrika geskep is. Na die totstandkoming van 'n eenvormige hofstruktuur in Suid-Afrika is die hersieningsbevoegdheid opgeneem in die Wet op die Hooggeregshof 59 van 1959 en in die Wet op Hoër Howe 10 van 2013. Die skim van die "prerogative writs" skuil agter al hierdie statutêre bepalings.
In Namibië is afgewyk van die tradisie. In artikel 16(1) van die Namibiese 15 van 1990 word bevoegdheid aan die verleen om die verrigtinge van die in hersiening te neem. Die ervaring in die praktyk in Suid-Afrika toon geen behoefte aan die uitbreiding van die hersieningsbevoegdheid na die verrigtinge van die hoër howe nie.

Loading

Article metrics loading...

/content/ju_tsar/2015/1/EJC167063
2015-01-01
2016-12-04
This is a required field
Please enter a valid email address
Approval was a Success
Invalid data
An Error Occurred
Approval was partially successful, following selected items could not be processed due to error