1887

oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Interplay between economic empowerment and sexual behaviour and practices of migrant workers within the context of HIV and AIDS in the Lesotho textile industry : original article

 

Abstract

Economic empowerment brings with it a wide range of consequences, both positive and negative. The objective of this paper was to examine the relationship between economic empowerment and the sexual behaviour and practices of migrant workers within the context of HIV and AIDS in the Lesotho textile industry. Data for this paper were extracted from the findings of a larger study which had been conducted concerning HIV and AIDS in the textile industry in Lesotho. Using in depth interviews, data were collected from 40 participants who were purposively selected from five factories which had been chosen randomly. Empowerment theory was used as a lens to provide meanings for the experiences of the participants. The findings show that the participants were empowered only in certain respects in terms of Kabeer's empowerment model of 'power to' and 'power within', on one hand, and in terms of Malhotra's comprehensive empowerment framework at the household level, on the other, as being employed in the industry enabled them to participate in the economy. Employment in the sector provided the participants with the means to be able to acquire basic needs and the ability to participate in household decision making: for the female participants, the ability to make independent sexual decisions was also enhanced. These improvements were greeted enthusiastically, particularly by the female participants, given their previously disadvantaged status as a result of coming from rural patriarchal villages with gender defined hegemonic notions of respectability. The findings also indicate that environmental factors and others, such as meagre salaries, encouraged some of the female workers to engage in transactional sex, while some of the male participants tended to increase their sexual relationships as a result of acquiring employment and income from the industry. It is the contention of the authors of this study that true empowerment requires both vital resources and individual and collective participation, particularly for the women, who are more vulnerable than men. Finally, we conclude that the opportunities provided by economic empowerment have given the participants a new social meaning for their situation and an awareness about their place in power relations.

L'autonomisation économique apporte avec elle un large éventail de conséquences, à la fois positives et négatives. L'objectif de cette étude était d'examiner la relation entre l'autonomisation économique et les comportements et pratiques sexuels des travailleurs migrants dans le contexte du VIH/SIDA dans l'industrie textile du Lesotho. Les données de l'article ont été extraites des résultats d'une plus grande étude qui avait été menée concernant le VIH/SIDA dans l'industrie textile au Lesotho. Par le biais d'entrevues en profondeur, les données ont été recueillies auprès de 40 participants choisis à dessein, de cinq usines choisies au hasard. La théorie de l'autonomisation a été adoptée comme lentille pour analyser les expériences des participants. Les résultats ont montré que les participants n'ont été autorisés qu'à certains égards en termes de modèle d'autonomisation de «pouvoir de» et «pouvoir intérieur» préconisé par Kabeer, d'une part, et de cadre global de l'autonomisation au niveau des ménages selon Malhotra de l'autre part ; étant donné que le fait d'être employé dans l'industrie leur a permis de participer à l'économie. L'emploi dans le secteur a fourni aux participants les moyens d'être en mesure d'acquérir des besoins de base ainsi que la capacité de participer à la prise de décision des ménages. Pour les participants de sexe féminin, la capacité de prendre des décisions sexuelles indépendantes a également été améliorée. Ces améliorations ont été accueillies avec enthousiasme, en particulier par les participantes, compte tenu de leur statut précédent de défavorisées, étant originaires des villages patriarcales ruraux où des notions hégémoniques de respectabilité sont définies selon des critères de genre. Les résultats indiquent également que les facteurs environnementaux, ainsi que d'autres facteurs tels que les salaires maigres, encouragent certains des travailleurs féminins à avoir des relations sexuelles transactionnelles, tandis que certains participants masculins avaient tendance à augmenter leurs relations sexuelles à la suite de l'acquisition de l'emploi et des revenues de l'industrie. L'affirmation des auteurs de cette étude est que la véritable autonomisation requiert des ressources fondamentales et la participation individuelle et collective, en particulier pour les femmes, qui sont plus vulnérables que les hommes. Enfin, nous concluons que les possibilités offertes par l'autonomisation économique ont donné un nouveau sens aux participants par rapport à leur situation sociale, ainsi qu'une sensibilisation sur leur place dans les relations de pouvoir.

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/content/m_sahara/11/1/EJC161894
2014-01-01
2016-12-08
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