oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - HIV in (and out of) the clinic : biomedicine, traditional medicine and spiritual healing in Harare : original article



Contemporary lived experiences of the human immunodeficiency virus (HIV) are shaped by clinical and cultural encounters with illness. In sub Saharan countries such as Zimbabwe, HIV is treated in very different ways in various therapeutic contexts including by biomedical experts, traditional medicine and faith healers. The co existence of such expertise raises important questions around the potencies and limits of medicalisation and alternative healing practices in promoting HIV recovery. First, in this study, drawing on in depth qualitative interviews with 60 people from poor urban areas in Harare, we explore the experiences of people living with and affected by HIV. Specifically, we sought to document, interrogate and reflect on their perceptions and experiences of biomedicine in relation to traditional medicine and spiritual healing. Their accounts indicate that traditional medicine and spiritual beliefs continue to significantly influence the way in which HIV is understood, and the forms of help and care people seek. Second, we observe the dramatic and overwhelmingly beneficial impact of Antiretroviral Therapy and conclude through Zimbabwean's own stories that limitations around delivery and wider structural inequalities impede its potential. Lastly, we explore some practical implications of the biomedical clinic (and alternative healing practices) being understood as sites of ideological and expert contestation. This paper aimed to add to our knowledge of the relationships between traditional medicine and spiritual healing in connection with biomedicine and how this may influence HIV treatment and prevention.

Les experiences contemporaines du virus humain de deficience immunologique VIH sont determinees par des rencontres cliniques et culturelles avec la maladie. Dans les pays sub Sahariens comme le Zimbabwe, le VIH est soigné de manière très différente selon des contextes thérapeutiques variés y compris les experts en médecine biomédicale, les guérisseurs traditionnels et les guérisseurs par la foi. L'existence côte à côte de ces pratiques soulève des questions importantes concernant l'efficacité et les limites de la médicalisation et des pratiques de guérison alternatives afin de promouvoir la guérison du VIH. Dans cette étude faisant appel à des interviews qualitatives en profondeur avec 60 personnes provenant de secteurs urbains appauvris à Harare, nous explorons les expériences des personnes qui vivent avec et qui sont affectées par le VIH. Surtout nous avons essayé de documenter d'interroger et de reflechir sur leurs perceptions et expériences de la biomédicine par rapport a la medicine traditionnelle et des guérisseurs par la foi. Leurs comptes rendus indiquent que les pratiques traditionnelles et les croyances spirituelles continuent à influencer de façon significative la façon dans laquelle le VIH est compris et les types d'aide et de soins que les gens recherchent. Deuxiemement, nous observons l'impacte drammatique et bénéfique de la Thérapie Antirétroviale (TAR) et concluons selons les rapports du Zimbabwe que les limites de livraison et que des inégalités de structure répandues empêchent l'accomplissement de leur potentiel. En dernier lieu, nous explorons certaines implications pratiques de la Clinique biomédicale (et autres pratiques 'alternatives' de guérison) comme etant comprises en tant que champs idéologiques et experts en contestation. Le but de cet article est de renforcer notre connaissance de la relation entre la guérison traditionnelle et la guérison par la foi en rapport avec la biomédicine et comment cela peut influencer le traitement et la prévention du VIH.


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