1887

oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Conflicting discourses of church youths on masculinity and sexuality in the context of HIV in Kinshasa, Democratic Republic of Congo : original article

 

Abstract

Masculinity studies are fairly new and young churchgoers are an under researched group in the current Congolese church context. In response to this knowledge gap, this paper attempts to explore discourses of young churchgoers from deprived areas of Kinshasa regarding masculinity and sexuality in the era of HIV. A series of 16 semi structured interviews were conducted with unmarried young churchgoers from the Salvation Army, Protestant and Revival churches. The interviews were tape recorded, transcribed verbatim and analysed using discourse analysis. Five main discourses emerged: 'we are aware of the church message on sex', 'young men need sex', 'young women need money', 'to use or not to use condoms' and 'we trust in the church message'. Although all informants knew and heard church messages against premarital sex, many of them were sexually active. The perception was that young men were engaged in sexual activities with multiple partners as a result of sexual motivations surrounding masculinity and sexual potency, while young women sought multiple partners through transactional and intergenerational sex for economic reasons. These sexual practices of young people conflicted with church messages on sexual abstinence and faithfulness. However, a small number of participants challenged current gender norms and suggested alternative ways of being a man or a woman. To elucidate these alternatives, we suggest that church youths and church leaders might take concrete actions to deconstruct misconceptions about being men. In this way, they can possibly enhance a frank and fruitful dialogue on sex, sexuality and gender to promote positive masculinities and constructive partnerships to prevent HIV.

Dans le contexte actuel des églises Congolaises, les études relatives à la masculinité sont presque récentes et les jeunes chrétiens constituent un groupe d'individus qui ne font pas l'objet des recherches scientifiques approfondies. En réponse à cette insuffisance de connaissances dans le contexte à VIH, le présent article tente d'explorer les discours relatifs à la masculinité et à la sexualité des jeunes chrétiens issus des quartiers défavorisés de Kinshasa. Une série de 16 interviews semi structurées ont été menés auprès des jeunes chrétiens célibataires appartenant à l'Armée du Salut, aux églises Protestantes et à celles du Réveil du Congo. Les interviews ont été enregistrées et analysées en utilisant la méthode du discours. Cinq discours ont émergé notamment: « Nous connaissons le message des églises au sujet du sexe », « les garçons ont besoin des rapports sexuels », « les filles ont besoin d'argent », « faudrait il utiliser ou ne pas utiliser les condoms » et « nous croyons dans le message des églises ». Alors que tous les participants connaissaient le message des églises qui interdisent les rapports sexuels prémaritaux, beaucoup d'entre eux étaient déjà sexuellement actifs. Les garçons ont été perçus comme des personnes qui ont des rapports sexuels avec plusieurs partenaires concomitants pour prouver leur masculinité et leur puissance sexuelle. Les filles chercheraient à avoir des rapports sexuels mercantiles et intergénérationnels avec des partenaires multiples à des fins économiques. Ces pratiques sexuelles des jeunes s'opposent aux discours des églises qui promeuvent l'abstinence sexuelle et la fidélité. Cependant, quelques participants ont remis en cause les normes courantes du genre et ont suggéré des alternatives en ce qui concerne l'identité des hommes et des femmes. Pour les élucider, nous proposons que les jeunes chrétiens et les leaders des églises puissent mener des actions concrètes dans le but de déconstruire les conceptions erronées de ce que veut dire être homme. Ce faisant, ils peuvent probablement maximiser les chances d'un dialogue franc et productif en ce qui concerne le sexe, la sexualité et le genre afin de promouvoir la masculinité positive et le partenariat constructif, susceptibles de prévenir l'infection à VIH.

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/content/m_sahara/11/1/EJC161904
2014-01-01
2016-12-06
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