oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Sexual and reproductive health perceptions and practices as revealed in the sexual history narratives of South African men living in a time of HIV/AIDS : original article

Volume 11, Issue 1
  • ISSN : 1729-0376
  • E-ISSN: 1813-4424



The frequent positioning of men's sexual risk taking as driving the HIV/AIDS epidemic in South Africa has triggered interest in men's sexual and reproductive health (SRH) perceptions, attitudes, and practices. Much research, however, presents men as a homogenous group, and focuses on the quantifiable aspects of male sexual behaviors, providing an inadequate basis for understanding men's SRH needs and addressing the gendered aspects of HIV prevention. This study used sexual history narratives to yield more nuanced and contextualized understandings of male sexuality as it relates to SRH. Fifty sexual life history individual interviews and 10 focus group discussions (FGDs) with men, as well as 25 sexual life history interviews with women, were conducted with participants purposively sampled from three age categories: (18 - 24, 25 - 55, and 55+ years), a wide range of cultural and racial backgrounds, and in urban and rural sites across 5 provinces in South Africa. Interviews and FGDs elicited stories of participant's early knowledge of sex and sexual experimentation and then explored sexual relationships and experiences in adulthood including engagement with HIV risks and SRH management. The data were analyzed using a thematic approach. Many male participants conformed to dominant norms of masculinity associated with a high risk of sexually transmitted infections including HIV, such as having regular unprotected sex, reluctance to test for HIV, and poor SRH seeking behaviors. Yet, the narrative accounts reveal instances of men taking steps to protect their own SRH and that of their partners, and the complex ways in which hegemonic gender norms influence men and women's SRH. Ultimately, the study points to the value of sexual biographies for gaining a deeper understanding of male sexuality, and the social structures, meanings, and experiences that underlie it. Such insights are critical to more effectively engaging men in HIV prevention efforts.

L'idée reçue sur le comportement sexuel risqué des hommes comme principal instigateur du virus du SIDA en Afrique du Sud suscite un vif intérêt sur les perceptions de reproduction, de pratiques et attitudes sexuelles auprès de cette catégorie de la population. Cependant, une grande partie de la recherche sur ce thème, présente les hommes comme un groupe homogène en cherchant à quantifier certains aspects de leurs comportements sexuels. Ce qui génère une base de données inadéquate pour comprendre leurs besoins sur les aspects de genre dans la prévention du virus du SIDA. Cette étude se base sur le contexte sexuel historique de la narration pour une compréhension plus nuancée et contextualisée de la sexualité de l'homme en fonction de la santé reproductive de l'homme. Cinquante entrevues avec des hommes sur leur histoire sexuelle, dix groupes focaux avec des hommes, et vingt cinq entrevues additionnels avec des femmes sur leur histoire sexuelle ont été menées avec des participants recrutés en fonction d'un échantillonnage de trois catégories d'âge (18 - 24, 25 - 55, and 55+), et de groupes culturels et raciaux divers. Vivant en milieux urbains et ruraux dans cinq provinces de l'Afrique du Sud. Pourtant, le récit historique démontre la diversité de la sexualité de l'homme , intégrant des hommes qui prennent des mesures de protection dans leur relation sexuelle reproductive, et celles de leurs partenaires. En conclusion, l'étude démontre la valeur narrative de l'histoire sexuelle pour générer une compréhension plus profonde de la sexualité masculine, les structures sociales, les significations et expériences qui l'étayent . Tels sont les aperçus qui permettront de mieux engager les hommes dans la prévention du HIV.

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