1887

oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - 'Dented' and 'Resuscitated' masculinities : the impact of HIV diagnosis and/or enrolment on antiretroviral treatment on masculine identities in rural eastern Uganda : original article

 

Abstract

There is limited research on the impact of HIV or its treatment on men's identity construction and gender roles in sub Saharan Africa. Based on in depth research with 26 men in rural Uganda, this article discusses men's vulnerabilities and shifting gender relations and sense of masculinity resulting from HIV infection or enrolment on treatment in eastern Uganda. The findings suggest two broad categories of masculinity: respectable and reputational. HIV infection and illness dented masculinity as men lost authority within the domestic sphere. A weakened provider role and over reliance on wives and children undermined masculinity as family head, and social sanctioning of their sexual activity, undermined conventional masculine identities predicted on reputation. However, treatment led to a more reflexive approach to demonstrating masculinity, increased attentiveness to health and restored hope to father children free of HIV, resuscitating respectable masculinities. The balance between eroded and restored masculinity varied between men by their treatment history, age, family composition and state of health. HIV support agencies need to pay attention to the way HIV and antiretroviral treatment (ART) influence men's perception of their masculinity and support them to overcome the anxieties about dented or eroded masculinity, while building on the positive ways in which treatment restores masculinity to support men's adherence to HIV treatment. In particular, there is a need to support men's engagement in productive activities that bring income so that men can regain their provider roles following ART and restore their respectability in both the public and the domestic sphere.

On a effectué peu de recherches sur l'impact du VIH ou de son traitement sur la construction identitaire des hommes et les rôles masculins et féminins en Afrique subsaharienne. Tout en s'appuyant sur une enquête approfondie auprès de 26 hommes en milieu rural ougandais, cette étude examine les vulnérabilités, le changement de relations hommes femmes et la perception de masculinité chez les hommes infectés au VIH et subissant le traitement dans la région orientale de l'Ouganda. D'après les résultats, il existe deux principales catégories de la masculinité : le respect et la réputation. L'infection au VIH a terni l'image de la masculinité parce que les hommes ont perdu leur autorité au niveau familial. Un rôle affaibli de subvenir aux besoins de la famille et le recours excessif aux femmes et enfants ont sérieusement affecté l'image de la masculinité en tant que chef de famille. L'activité sexuelle et l'identité masculine fondée sur la réputation ont été également affaiblies. Pourtant, le traitement a entrainé une approche plus réflexive de la masculinité : une plus grande attention accordée à la santé et l'espoir d'engendrer les enfants sans VIH voire la ressuscitation de la masculinité respectable. La masculinité gravement affaiblie et celle regagnée ont varié entre les hommes en fonction des critères suivants : antécédents de traitement, âge, composition de famille et état de la santé. Il faudrait que les organismes de soutien aux personnes vivant avec le VIH prêtent une attention particulière à l'influence du VIH et les traitements antirétroviraux sur la perception des hommes en matière de leur masculinité. Ces services devraient également appuyer ces hommes de surmonter leurs inquiétudes par rapport à la réputation masculine entachée ou gravement affaiblie tout en soulignant les modes positifs du traitement tels que l'observance du traitement du VIH qui leur permettent de regagner leur santé et masculinité. Il est nécessaire notamment d'appuyer la participation des hommes aux activités génératrices de revenus pour qu'ils puissent regagner la confiance en jouant leurs rôles de subvenir aux besoins familiaux tout en suivant les traitements antirétroviraux. Ils pourraient donc regagner le respect aux sphères domestique et public.

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/content/m_sahara/11/1/EJC174420
2014-01-01
2016-12-04
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