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oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - 'We keep her status to ourselves' : experiences of stigma and discrimination among HIV-discordant couples in South Africa, Tanzania and Ukraine : original article

 

Abstract

In HIV discordant relationships, the HIV negative partner also carries the burden of a stigmatised disease. For this reason, couples often hide their HIV discordant status from family, friends and community members. This perpetuates the silence around HIV discordant relationships and impacts on targeted HIV prevention, treatment and counselling efforts. This article reports on experiences of stigma and discrimination among HIV discordant couples in South Africa, Tanzania and Ukraine. During 2008, HIV discordant couples who had been in a relationship for at least one year were recruited purposively through health care providers and civil society organisations in the three countries. Participants completed a brief self administered questionnaire, while semi structured interviews were conducted with each partner separately and with both partners together. Interviews were analysed using thematic content analysis. Fifty one couples were recruited: 26 from South Africa, 10 from Tanzania, and 15 from Ukraine. Although most participants had disclosed their HIV status to someone other than their partner, few were living openly with HIV discordance. Experiences of stigma were common and included being subjected to gossip, rumours and name calling, and HIV negative partners being labelled as HIV positive. Perpetrators of discrimination included family members and health workers. Stigma and discrimination present unique and complex challenges to couples in HIV sero discordant relationships in these three diverse countries. Addressing stigmatisation of HIV discordant couples requires a holistic human rights approach and specific programme efforts to address discrimination in the health system.

Dans les couples sérodiscordants pour le VIH, le partenaire séronégatif porte aussi le fardeau de la stigmatisation lié à la maladie. C'est pourquoi les couples sérodiscordants cachent souvent leur état sérologique à leur famille, à leurs amis et à la communauté. Cela perpétue le silence qui entoure les relations sérodiscordantes et a un impact important sur les efforts de prévention et de traitement et sur les conseils psychologiques en rapport avec le VIH. Dans cet article, il est question de la stigmatisation et de la discrimination vécues par les couples sérodiscordants en Afrique du Sud, en Tanzanie et en Ukraine. Au cours de l'année 2008, des couples sérodiscordants qui étaient dans une relation depuis au moins un an ont été intentionnellement recrutés par l'entremise de dispensateurs de soins de santé et d'organisations de la société civile dans les trois pays mentionnés. Les participants à l'étude ont répondu à un bref questionnaire autoadministré. Des entrevues semi structurées ont été menées avec les partenaires, ensemble et séparément, et leur contenu a fait l'objet d'une analyse thématique. Cinquante et un couples ont été recrutés, dont 26 en Afrique du Sud, 10 en Tanzanie et 15 en Ukraine. La plupart des participants avaient divulgué leur séropositivité à quelqu'un d'autre que leur partenaire, mais peu de couples vivaient ouvertement leur sérodiscordance. Les expériences de stigmatisation étaient fréquentes et comprenaient les potins, les rumeurs, les injures et le fait pour le partenaire séronégatif d'être considéré d'emblée comme étant séropositif. La discrimination vécue provenait aussi des membres de la famille et des dispensateurs de soins de santé. La stigmatisation et la discrimination présentent des enjeux uniques et complexes pour les couples sérodiscordants dans les trois pays. Pour répondre à ces enjeux, il faut une approche globale basée sur les droits de la personne ainsi que des programmes ciblant spécifiquement la discrimination dans le système de santé.

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/content/m_sahara/12/1/EJC174432
2015-01-01
2016-12-03
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