1887

oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - HIV / AIDS through the lens of Christianity : perspectives from a South African urban support group : original article

 

Abstract

HIV is one of the most obscure viruses that humankind has had to face in recent times. Compounding this obscurity are often contesting perspectives on what it means to be HIV infected, and these perspectives are largely constituted by people's rationalisation of complex situations or experiences. Using qualitative research methods and ethnography in particular, this paper reflects on a broad understanding of what it means to live with HIV in the context of Christianity, using research participants' perspectives in an urban support group setting. Two fundamental patterns are evident in this paper: (1) as support group members rationalise their HIV infection, they continuously construct and reconstruct their identities; and (2) support group members rationalise their HIV infection to enhance their coping abilities, using Christianity and the Bible in particular, as a reference. Whilst rationalising HIV infection, three viewpoints emerge. The first viewpoint perceives HIV infection as an affliction by Satan; the second viewpoint sees it as originating from God; while the last viewpoint interprets HIV infection as a negotiated settlement between God and Satan. The paper is intended to trigger debate, and hopefully also to seek and provide answers from various sectors of society, and religious communities in particular, in order to help other HIV positive people in similar situations better manage their HIV condition.

Le VIH est un des virus les plus obscures auxquels la race humaine a du récemment faire face. Cette obscurité se trouve souvent amplifiée par la concurrence de perspectifs sur ce que signifie d'être séropositif. Ces perspectifs sont largement originaires des justifications que les gens se font par rapport aux situations ou aux expériences complexes. En employant des méthodes de recherche qualitative et l'ethnographie en particulier, cette communication aborde un savoir étendu de ce que signifie vivre avec le VIH dans un contexte chrétien, en utilisant les perspectifs des participants de cette recherche dans d'un groupe de soutien urbain. Deux tendances fondamentales se trouvent dans cette étude, soit, (1) pendant que les membres du groupe de soutien justifient leur infection par le VIH, ils se construisent et se reconstruisent des identités ; (2) les membres du groupe justifient leur séropositivité avec le but de mieux faire face à leur condition en se tournant vers leur foi chrétienne et surtout vers la Bible comme référence. En justifiant l'infection par le VIH, trois opinions émergent. La première perçoit l'infection par le VIH comme un malheur du diable, la deuxième opinion le perçoit comme venant de Dieu, la dernière opinion voit l'infection par le VIH comme un règlement de compte entre Dieu et le diable. Cette communication a pour but de lancer un débat et également de chercher et fournir des réponses auprès de plusieurs secteurs de la société, surtout des communautés religieuses afin d'aider d'autres malades de VIH, qui sont dans des situations pareils, à mieux gérer leur condition.

Loading

Article metrics loading...

/content/m_sahara/4/1/EJC64355
2007-05-01
2016-12-03
This is a required field
Please enter a valid email address
Approval was a Success
Invalid data
An Error Occurred
Approval was partially successful, following selected items could not be processed due to error