1887

oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Hearing community voices : grassroots perceptions of an intervention to support health volunteers in South Africa

 

Abstract

With the scarcity of African health professionals, volunteers are earmarked for an increased role in HIV / AIDS management, with a growing number of projects relying on grassroots community members to provide home nursing care to those with AIDS - as part of the wider task-shifting agenda. Yet little is known about how best to facilitate such involvement. This paper reports on community perceptions of a 3-year project which sought to train and support volunteer health workers in a rural community in South Africa. Given the growing emphasis on involving community voices in project research, we conducted 17 discussions with 34 community members, including those involved and uninvolved in project activities - at the end of this 3-year period. These discussions aimed to elicit local people's perceptions of the project, its strengths and its weaknesses. Community members perceived the project to have made various forms of positive progress in empowering volunteers to run a more effective home nursing service. However, discussions suggested that it was unlikely that these efforts would be sustainable in the long term, due to lack of support for volunteers both within and outside of the community. We conclude that those seeking to increase the role and capacity of community volunteers in AIDS care need to make substantial efforts to ensure that appropriate support structures are in place. Chief among these are : sustainable stipends for volunteers; commitment from community leaders and volunteer team leaders to democratic ideals of project management; and substantial support from external agencies in the health, welfare and NGO sectors.

Etant donnée la rareté des professionnels africains de la santé, les volontaires sont destinés á des rôles de plus en plus importants dans la gestion du VIH / SIDA, avec un nombre croissant de projets reposant sur les membres des communautés de base pour qu'ils fournissent des soins á domicile á ceux vivant avec le SIDA - dans le cadre d'un agenda plus large de transfert des taches. Pourtant, on sait très peu comment faciliter au mieux cette implication. Cet article rend compte des perceptions de la communauté d'un projet de 3 ans qui visait á former et á appuyer les travailleurs volontaires de la santé dans une communauté rurale en Afrique du Sud. Etant donnée l'attention croissante accordée á l'implication de la parole des communautés dans l'étude du projet, nous avons organisé 17 discussions avec 34 membres de la communauté, y compris ceux qui sont impliqués dans des activités du projet et ceux qui ne le sont pas - á la fin de la période de 3 ans. Ces discussions visaient á obtenir les perceptions des personnes locales sur le projet, ses forces et ses faiblesses. Les membres de la communauté ont perçu le projet comme un projet ayant permis diverses formes de progrès positifs dans l'habilitation des volontaires á gérer un service de soin á domicile plus efficace. Cependant, les discussions ont indiqué qu'il était peu probable que ces mesures soient pérennes á long terme du fait du manque de soutien apporté aux volontaires, á la fois á l'intérieur et á l'extérieur de la communauté. Nous avons conclu que ceux qui souhaitaient améliorer le rôle et la capacité des volontaires de la communauté dans la prise en charge du SIDA devaient faire des efforts substantiels pour s'assurer que des structures de soutien appropriées sont en place. Les points les plus importants étant : des bourses pérennes pour les volontaires, un engagement des dirigeants de la communauté et des directeurs d'équipes de volontaires envers des idéaux démocratiques de la gestion du projet, et un soutien substantiel de la part d'agences externes dans les secteurs de la santé, de la protection sociale et des ONG.

Loading

Article metrics loading...

/content/m_sahara/5/4/EJC64394
2008-12-01
2016-12-03
This is a required field
Please enter a valid email address
Approval was a Success
Invalid data
An Error Occurred
Approval was partially successful, following selected items could not be processed due to error