oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Food security in HIV/AIDS response : insights from Homa Bay, Kenya : original article

Volume 6, Issue 4
  • ISSN : 1729-0376
  • E-ISSN: 1813-4424



This paper examines the viability and effectiveness of a pilot farming initiative in reversing impacts of HIV/AIDS on the most affected households in Homa Bay, Kenya. The paper argues that once patients are stable, they can effectively be engaged in farming with minimal financial and technical support, resulting in enhanced food security of the affected households. More importantly, it helps to reduce HIV/AIDS-related stigma and improve the individual's self-esteem. Some of the key challenges of the pilot initiative were the limited number of agricultural extension workers and absence of facilities to enable them to deliver services to the farmers, the high cost of farm inputs, the unavailability of farm inputs when they were needed, poorly developed agricultural markets, and the absence of irrigation facilities. The paper recommends the sensitive scaling-up of this approach. However, farming initiatives by HIV/AIDS service NGOs should be linked to at least three key aspects : (a) treatment, care and support to HIV/AIDS affected households; (b) micro grant schemes or subsidies to enable farmers to purchase farming tools and farm inputs; and (c) comprehensive on-farm training support. To ensure effectiveness and wider reach, government needs to view agriculture through an HIV lens and promote a multisectoral approach that recognises the relationship between HIV/AIDS and food security. A number of immediate actions are required to strengthen this relationship, such as increased public investment to augment extension services, subsidise farm inputs, and develop infrastructure including agricultural markets.

L'article examine la viabilité et l'efficacité d'une initiative agricole pilote dans l'inversion des impacts du VIH/SIDA sur les ménages les plus affectés à Homa Bay, au Kenya. L'article avance qu'une fois que les patients sont dans un état stable, ils peuvent s'engager de manière effective dans l'agriculture avec un soutien financier et technique minime résultant sur une meilleure sécurité alimentaire des ménages affectés. Plus important, cela aide à réduire la stigmatisation liée au VIH/SIDA et à renforcer l'estime de soi. Certains des défis clés de l'initiative pilote consistaient en le nombre limité de professionnels de vulgarisation agricole et l'absence de structures leur permettant de fournir des services aux agriculteurs, le coût élevé des intrants agricoles, la non disponibilité des intrants agricoles lorsqu'ils sont nécessaires, les marchés agricoles faiblement développés et l'absence d'installations d'irrigation. L'article recommande le développement sensible de cette approche, cependant, l'initiative agricole par des ONG de services sur le VIH/SIDA doit être liée à au moins trois aspects clés: (a) le traitement, les soins et le soutien aux ménages affectés par le VIH/SIDA, (b) un plan de micro-subvention ou des subventions pour permettre aux agriculteurs d'acheter des outils et des intrants agricoles et (c) un soutien total à la formation sur place. Pour garantir l'efficacité et une couverture plus large, le gouvernement doit considérer l'agriculture par le biais du VIH et promouvoir une approche multisectorielle qui reconnaî;t la relation entre le VIH/SIDA et la sécurité alimentaire. Certaines actions immédiates sont requises pour renforcer cette relation, telles que des investissements publics plus importants pour augmenter l'extension des services, subventionner les intrants agricoles et développer les infrastructures, y compris les marchés agricoles.

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