oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - People's perceptions of HIV/AIDS as portrayed by their labels of the disease : the case of Botswana

Volume 8, Issue 4
  • ISSN : 1729-0376
  • E-ISSN: 1813-4424



It is typical of societies to come up with their own labels or names to any phenomenon that may befall them in the course of their life time. Human immunodeficiency virus/acquired immunodeficiency syndrome (HIV/AIDS) has been no exception to this practice. In Botswana most of these labels are either in Setswana or English whereby an English expression is simply adopted and used to refer to HIV/AIDS. This study looks at the different labels or names that have been used to refer to HIV/AIDS in Botswana. It is an attempt to provide insights into perceptions of HIV/AIDS by the local communities portrayed through the naming of this disease. The study demonstrates how, through the different labels, the local communities started in denial distancing themselves from this disease and in some cases associating AIDS with ailments already known to them, cultural practices and taboos. Some of these labels further demonstrate the negative attitudes that may have fuelled HIV-related stigma in the country. Based on the informants' responses, the paper further attempts a categorisation of these labels influenced by different attitudes to HIV/AIDS, some of which are self-perpetuating and may continue to be a hindrance to the fight against the disease.

Les sociétés trouvent souvent leurs propres étiquettes ou noms pour désigner tout phénomène susceptible de les affecter au cours de leur vie. Le VIH/Sida (virus de l'immunodéficience humaine/syndrome de l'immunodéficience acquise) n'a pas fait exception à cette pratique. Au Botswana, la plupart de ces étiquettes sont soit en Setswana, soit en anglais, quand une expression en anglais est simplement adoptée et utilisée pour se référer au VIH/Sida. Cette étude se penche sur les différentes étiquettes ou noms utilisés pour se référer au VIH/Sida au Botswana. Il s'agit d'une tentative d'éclairage des perceptions du VIH/Sida par les communautés locales représentées par l'appellation de cette maladie. L'étude démontre comment, par les différentes étiquettes, les communautés locales ont commencé à se distancer de cette maladie, dans une réaction de déni, et, dans certains cas, d'associer le sida à des maux qu'ils connaissaient déjà, à des pratiques culturelles et à des tabous. Certaines de ces étiquettes démontrent également les attitudes négatives ayant alimenté la stigmatisation associée au VIH dans le pays. A partir des réponses fournies par les informateurs, l'article tente de catégoriser ces étiquettes influencées par différentes attitudes vis-à-vis du VIH/Sida, dont certaines se perpétuent et pourraient continuer à constituer un obstacle dans la lutte contre la maladie.

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