oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Transgender in Africa : invisible, inaccessible, or ignored?

Volume 9, Issue 3
  • ISSN : 1729-0376



Transgender people are an important key population for HIV risk globally, and several studies have found HIV prevalence rates in transgender populations that are significantly higher than those among other key populations such as men who have sex with men (MSM). There is a lack of research on transgender populations in Africa, and at present, there is almost no data available on HIV prevalence and risk among transgender people on the continent. It is possible that the invisibility of transgender people in epidemiological data from Africa is related to the criminalisation of same sex behaviour in many countries and the subsequent fear of negative repercussions from participation in research. Alternatively, transgender people may be being overlooked in research due to confusion among researchers about how to ask questions about gender identity. It is also possible that transgender populations have simply been ignored in research to date. Without research on transgender specific HIV prevalence and risk, it is very difficult to know what interventions and services are needed for this risk population. Therefore, it is important that researchers, governments, Non Governmental Organisations (NGOs) and donor organisations begin to pay explicit attention to transgender people in their HIV related research and programmes in Africa.

Les personnes transsexuelles son tune population clé importante pour le risque au VIH à l'échelle mondiale, et plusieurs études ont montré que les taux de prévalence du VIH au sein des populations transsexuelles étaient significativement plus élevés que ceux parmi les autres populations clés comme les hommes ayant des rapports sexuels avec les hommes (HSH). Il y a une carence dans le domaine de recherche sur les populations transsexuelles en Afrique, et présentement il n'y a presque pas de données disponibles sur la prévalence et le risque relatifs au VIH au sein de la population transsexuelle sur le continent. Il est possible que l'invisibilité de la population transsexuelle dans les données épidémiologiques provenant de l'Afrique soit liée à la criminalisation répandue des comportements homosexuels dans beaucoup de pays et la peur des répercussions négatives consécutives à la participation aux activités liées aux pratiques homosexuels. Alternativement, la population transsexuelle pourrait être en train d'être négligée dans la recherche en raison de la confusion parmi les chercheurs sur la manière de poser les questions sur l'identité sexuelle. Il est aussi possible que les populations transsexuelles aient simplement été ignorées dans les recherches jusqu'à présent. Sans la recherche sur le risque et la prévalence spécifique chez les transsexuels, il est très difficile de connaître quelles interventions et quels services sont nécessaires pour cette population à risque. Il est donc important que les chercheurs, les gouvernements, les ONGs et les organisations donatrices commencent à prêter une attention particulière à la population transsexuelle dans leurs études et programmes relatifs au VIH en Afrique.

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