oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Drug trafficking, use, and HIV risk : the need for comprehensive interventions

Volume 9, Issue 3
  • ISSN : 1729-0376
  • E-ISSN: 1813-4424



The rapid increase in communication and transportation between Africa and other continents as well as the erosion of social fabric attended by poverty, ethnic conflicts, and civil wars has led to increased trafficking and consumption of illicit drugs. Cannabis dominates illicit trade and accounts for as much as 40% of global interdiction. Due to escalating seizures in recent years, the illicit trade in heroin and cocaine has become a concern that has quickly spread from West Africa to include Eastern and Southern Africa in the past 10 years. All regions of Africa are characterized by the use of cannabis, reflecting its entrenched status all over Africa. Most alarming though is the use of heroin, which is now being injected frequently and threatens to reverse the gain made in the prevention of HIV/AIDS. The prevalence of HIV infection and other blood borne diseases among injection drug users is five to six times that among the general population, calling for urgent intervention among this group. Programs that aim to reduce the drug trafficking in Africa and needle syringe programs as well as medication assisted treatment (MAT) of heroin dependence while still in their infancy in Africa show promise and need to be scaled up.

Le rapide développement des moyens de transport et de communication entre l'Afrique et les autres continents aussi bien que l'érosion du tissu social appuyé par la pauvreté, les conflits ethnique et les guerres civiles a conduit à l'augmentation du trafic et de la consommation des drogues illicites. Le cannabis domine le commerce illicite et représente autant que 40 % d'interdiction mondiale. En raison de l'intensification des saisies ces dernières années, le commerce illicite de l'héroïne et de la cocaïne est devenu une préoccupation qui s'est rapidement étendue de l'Afrique occidentale pour inclure l'Afrique Orientale et Australe dans les dix ans passés. Toutes les régions de l'Afrique sont caractérisées par l'utilisation du cannabis, reflétant son statut de retranchement dans l'Afrique entière. Le plus alarmant pourtant, c'est l'utilisation de l'héroïne qui est maintenant fréquemment injectée et qui menace de renverser le gain les avantages déjà enregistrés dans la prévention du VIH/SIDA. La prévalence de l'infection au VIH et d'autres maladies transmises par voie sanguine parmi les utilisateurs des drogues par injection est 5 à 6 fois celui de la population en générale; ceci appelle à l'intervention urgente parmi ce groupe. Les programmes qui visent à réduire le trafic de drogue en Afrique, des programmes de seringue d'aiguille à usage unique aussi bien que la médication ont aidé le traitement de dépendance d'héroïne. Ces programmes, encore jeunes dans le continent, sont promettant et ont besoin d'être passés à l'échelle.

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