1887

n African Journal of Democracy and Governance - Toxic mixtures : democracy, ethnicity electoral politics, and state failure in Africa

Volume 3, Issue 1-2
  • ISSN : 2313-6529

Abstract

Qu'est-ce qui explique l'échec des transitions démocratiques dans les pays africains? La démocratie est-elle incompatible avec la société pluriethnique africaine? Cette étude examine les rapports entre les groupes ethniques et les politiques démocratiques. Elle part de l'hypothèse que les transitions démocratiques conduisent à des partis politiques qui reflètent les divisions ethniques, légitimant le processus de capture de l'Etat par des élites politiques ethniquement motivées. Elle recourt à une double approche méthodologique quantitative et qualitative. Quantitativement, elle montre que le nombre élevé des groupes ethniques contribue à la hausse de la violence et à la fracturation de l'Etat. La fragilité de l'Etat influe négativement sur la démocratisation. Il en est de même de la mondialisation qui n'a pas contribué à la réduction de la violence civile et des dépenses militaires pendant la période allant de 1961 à 2010. Qualitativement, les pays africains ont connu une période de transition postcoloniale en trois étapes : une phase initiale de démocratie pluraliste, la transition vers un parti unique, et finalement, la phase actuelle de la démocratisation suite à des pressions internes, celles des pays occidentaux, et des institutions financières internationales. L'étude conclut qu'en ce qui concerne le processus de démocratisation, les pays africains diffèrent des pays capitalistes occidentaux en raison des intérêts sectaires visés pas les identités ethniques.

What explains unsuccessful democratic transitions in African countries? Is democracy incompatible with the multi-ethnic African society? This research examines the relationship between ethnic groups and democratic politics. It hypothesizes that democratic transitions in Africa produce political parties reflective of constituent ethnic divisions, legitimizing the process of the takeover of state institutions by ethnically-driven political elites. It uses a mixed methodological approach. Quantitatively, the statistics show that the number of ethnic groups correlates with the level of violence and contributes to state fracture. The State fragility negatively affects the level of democratization. The same goes for globalization, which has not reduced the level of civil violence and for military expenditures which impacted negatively on democratization during the 1961-2010 period. Qualitatively, African countries followed a three-step post-independence transition: initial multiparty democracy, transitioning to single party rule and finally, under pressure internally, from western countries, and global finance institutions, they embarked on the current phase of democratization. The research concludes that African countries' democratization process is different from other western liberal democracies due to the sectarian interests promoted by ethnic identities.

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/content/ajdg/3/1-2/EJC197454
2016-01-01
2019-10-18

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