n African Journal of Reproductive Health - Sexual abuse among juvenile female street hawkers in Anambra State, Nigeria : original research article

Volume 12, Issue 2
  • ISSN : 1118-4841
  • E-ISSN: 2141-3606


Street hawking exposes young girls to all forms of hazards, including sexual abuse. This descriptive study examines the size of the problem and the consequences of sexual abuse on juvenile female street hawkers randomly recruited from two urban towns in Anambra State of Nigeria. Data was collected with semi structured, interviewer administered questionnaires.

The mean age of the female hawkers was 13.0 + 2.2 years. Out of 186 respondents, 130 (69.9%) had been sexually abused with 32 (17.2%) having had penetrative sexual intercourse (28.1% were forced and 56.3% submitted willingly) while hawking. Majority (59.4%) of the sexual partners were adults. Other types of sexual abuse experienced include inappropriate touches (106 cases; 81.5%) and verbal abuses (121 cases; 93.1%).. There was low awareness of the twin risks of pregnancy (43.1%) and sexually transmitted infections (54.3%) following sexual abuse among the respondents.
Sexual abuse of young female hawkers is an issue of great public health importance. Poverty alleviation, health education and protective child right policies will decrease its prevalence and the associated risks.

L'activité des colporteuses expose les jeunes filles à toutes sortes de risques y compris l'abus sexuel. Cette étude descriptive examine l'ampleur du problème et les conséquences de l'abus sexuel sur les colporteuses qui ont été recrutées au hasard dans deux villes urbaines dans l'Etat d'Anambra au Nigéria. Des données ont été collectées à l'aide des questionnaires semi-structurés et administérs par l'enquêteur. L’âge moyen des colporteuses était 13,0+2,2 ans. 136 (69,9%) sur les 186 enquêtées ont subi l’abus sexuel d’une maniére ou d’une autre. Trente-deux (17, 2%) parmi les colporteuses ont eu des rapports sexuels avec pénétration quand elles étaient en train de marchander des produits. De ce nombre, 28,1% ont été forcées et 56,3% se sont soumises volontairement. La majorité (59,4%) des partenaires sexuels étaient des adultes. D'autres formes d’abus sexuels que les 130 colporteuses ont subis comprennent les touches inappropriées (106 cas . 81,5%) et des abus verbaux (121 cas ; 93,1%). La conscience du double risque de la grossesse (43,1%) et des infections sexuellement transmissibles (54,3%) suite à l'abus sexuel est peu élevée.

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