n African Journal of Reproductive Health - Knowledge of HIV and AIDS in women in sub-Saharan Africa : original research article

Volume 12, Issue 2
  • ISSN : 1118-4841
  • E-ISSN: 2141-3606


Although most African people have heard of HIV and AIDS, there is still widespread misunderstanding about how HIV is spread, the consequences of infection, and how to protect against infection. The most vulnerable groups are poorly educated women, those from rural backgrounds, and women who are economically dependent on men. Lower levels of education, taboos associated with the discussion of sexuality and sexual health, the submissive role of women in a relationship, and male control of decision-making regarding sexual relations might explain why African women are less knowledgeable about HIV/AIDS than men. Although most African men and women are aware of the protective benefits of condoms, negative attitudes towards the acceptability and safety of condom use are widespread. More sexual health campaigns tailored to women, especially those with low education levels and those from rural areas, are needed to reduce the spread of HIV in Africa.

Bien que la plupart des Africains aient entendu parler du VIH et du SIDA, il existe toujours une malconception répandue concernant la manière dont le VIH est propagé, la conséquence d'une infection et comment empêcher l'infection. Les groupes les plus vulnérables sont les femmes peu instruites, celles qui viennent des milieux ruraux et les femmes qui dépendent économiquement des homes. Les niveaux bas d'instruction, les tabous liés à la discussion de la sexualité et de la santé sexuelle, le rôle soumis des femmes dans une relation et la domination de l´homme par rapport à la prise de décision concernant les relations sexuelles peuvent expliquer pourquoi les femmes africaines s'y connaissent mieux en VIH/SIDA que les hommes. Bien que la plupart des hommes et des femmes africaines soient au courant des avantages protecteurs des préservatifs, il existe un peu partout des attitudes négatives envers l'acceptabilité et la sécurité de l'usage du préservatif. Pour réduire la propagation du VIH en Afrique, il faut davantage des campagnes en faveur de la santé qui viseront les femmes, surtout celles qui ne sont pas bien instruites et celles des milieux ruraux.

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