n African Journal of Reproductive Health - Female genital mutilation in Sierra Leone : who are the decision makers? : original research article

Volume 16, Issue 4
  • ISSN : 1118-4841
  • E-ISSN: 2141-3606


The objectives of this study were to identify decision makers for FGM and determine whether medicalization takes place in Sierra Leone. Structured interviews were conducted with 310 randomly selected girls between 10 and 20 years in Bombali and Port Loko Districts in Northern Sierra Leone. The average age of the girls in this sample was 14 years, 61% had undergone FGM at an average age of 7.7 years (range 1-18). Generally, decisions to perform FGM were made by women, but father was mentioned as the one who decided by 28% of the respondents. The traditional excisors (Soweis) performed 80% of all operations, health professionals 13%, and traditional birth attendants 6%. Men may play a more important role in the decision making process in relation to FGM than previously known. Authorities and health professionals' associations need to consider how to prevent further medicalization of the practice.

Les objectifs de cette étude étaient d'identifier les décideurs à l'égard des mutilations génitales féminines et de déterminer si la médicalisation a lieu en Sierra Leone. Des entretiens structurés ont été menés avec 310 filles choisies au hasard entre 10 et 20 ans dans les Districts de Bombali et de Port Loko au nord de la Sierra Leone. L'âge moyen des filles dans cet échantillon était de 14 ans, 61% avaient subi des MGF à un âge moyen de 7,7 ans (entre 1-18 ans). En règle générale, les décisions sur les mutilations sexuelles féminines ont été prises par les femmes, mais 28% des interviewés ont mentionné le père comme étant celui qui a décidé. Les exciseuses traditionnelles (Soweis) ont effectué 80% de toutes les opérations, les professionnels de santé 13%, et les accoucheuses traditionnelles 6%. Les hommes peuvent jouer un rôle plus important dans le processus de décision en ce qui concerne les mutilations génitales féminines que précédemment connu. Les autorités et les associations de professionnels de santé doivent tenir compte de la manière de prévenir la médicalisation de cette pratique.

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