n African Journal of Reproductive Health - Traditional versus birth attendants in provision of maternity care : call for paradigm shift
Le traditionnel contre les accoucheuses dans la dispensation de soins de maternité : appel à un changement de paradigme : editorial / editoriaux

Volume 18, Issue 1
  • ISSN : 1118-4841
  • E-ISSN: 2141-3606


The World Health Organization defines a traditional birth attendant (TBA) as: "a person (usually a woman) who assists a pregnant woman at childbirth, and who initially acquired her skills delivering babies by herself or working with other TBAs". Estimates indicate that between 60-90% of births in some parts of sub-Saharan Africa are assisted by TBAs, with countries such as Chad, Niger and Nigeria reaching extremely high proportion of TBA-attended deliveries. A report from the Cameroon suggests that less than 50% of births are attended by skilled birth attendants (i.e. nurses, midwives and doctors), whereas about 26.8% are attended by family members, 22.2% by TBAs and 5.9% by women themselves.

L'Organisation mondiale de la santé définit une accoucheuse traditionnelle (AT) comme: "une personne (généralement une femme) qui assiste une femme enceinte à l'accouchement, et qui a initialement acquis ses compétences en faisant accoucher par elle-même ou en travaillant avec d'autres accoucheuses traditionnelles". Les estimations indiquent que, entre 60-90% des naissances dans certaines régions de l'Afrique subsaharienne sont assistées par des accoucheuses traditionnelles, avec des pays comme le Tchad, le Niger et le Nigeria atteignant une proportion extrêmement élevée des accouchements assistés par des ATs. Un rapport du Cameroon suggère que moins de 50% des accouchements sont assistés par des accoucheuses qualifiées (c.-à-d infirmières, sages-femmes et médecins), alors qu'environ 26,8% sont en présence des membres de la famille, 22,2% par des accoucheuses traditionnelles et 5,9% par les femmes elles-mêmes.

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