oa Institute of African Studies Research Review - Sociocultural meanings of reproductive processes and well-being in a rural community in Kenya

Volume 22, Issue 1
  • ISSN : 0855-4412



This paper considers the meanings attached to reproductive processes and outcomes and how these are linked to the Kamba notions of illness, health and well-being. It explores the cultural meanings of reproductive failures and successes, and the importance of childbearing for individuals, the family and the wider kin. Drawing on anthropological data produced over a period of ten months' field study, the paper uses specific cases to show the ways in which social, sexual and reproductive misfortunes are perceived, explained, and managed. These, the paper argues, are embedded in the Akamba concepts of disease / illness causation, health and well-being.

Cet article fait l'analyse des significations et des conséquences attribuées aux processus de reproduction. L'analyse montre comment ces notions sont liées à la maladie, à la santé et au bien-être du peuple Akamba. Il explore les significations culturelles des problèmes et des réussites de la reproduction ainsi que l'importance de la grossesse pour les individus, la famille et les parents. L'article, par le biais des données anthropologiques recueillies sur une période d'étude de dix mois, utilise des cas spécifiques pour montrer comment les malchances sociales et sexuelles liées à la reproduction sont perçues, expliquées, et gérées. Selon l'article, ces problèmes d'infertilité font partie intégrante du concept de la maladie, de la santé et du bien-être du peuple Akamba.

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