oa Institute of African Studies Research Review - Modern Nigerian art : art pricing and the Nigerian economy, 1960 to 2008

Volume 27, Issue 2
  • ISSN : 0855-4412



The turbulent situation which the chaotic years of military rule created in Nigerian politics from 1966 to 1999 signalled systemic regression in the economy of the country. From the 1980s to the 1990s, despite the negative factors prevalent as a result of corruption and mismanagement in the nation, there was an astronomical growth in the sale of art works. A new trend also emerged in the art market; artists became increasingly engaged in the collection, distribution and marketing of art works. The development impacted positively on the living standard of the Nigerian artist, such that artists, both young and old, thrived. This trend contradicted the opinion of Ben Enwonwu, Nigeria's foremost modernist artist, who opined in 1966 that for a piece of painting by a Nigerian artist to be priced for so much as five hundred guineas (about five hundred British pounds), the artist should be much older in age with long years of professional experience as an artist, and quality of training (see Ekwenzi 1966). The state of art pricing in modern Nigerian art has defied such limitations. Many factors have come to influence the economy and contemporary artistic developments in this direction in Nigeria and this paper considers these.

La situation turbulente résultant des années chaotiques du régime militaire nigériane des années 1966 à 1999 a créé une régression systémique dans l'économie du pays. À partir des années 1980 jusqu'aux années 1990, malgré les facteurs négatifs qui prévalaient suite à la corruption et mauvaise gestion de la nation, une croissance astronomique dans la vente d'oeuvres d'art est apparu. Une nouvelle tendance est également apparue dans le marché de l'art; les artistes sont devenus de plus en plus engagés dans la collecte, la distribution et la commercialisation d'oeuvres d'art. Cet essor a eu des répercussions positives sur la vie de l'artiste nigérian, de sorte que les artistes, jeunes et vieux, ont prospéré. Cette tendance s'éloignait de l'opinion de Ben Enwonwu, le plus grand artiste moderniste nigérian, qui était d'avis en 1966 que, pour qu'une toile peinte par un artiste nigérian soit vendue à un prix équivalent à cinq cents guinées (environ cinq cents livres sterling), l'artiste doit avoir de longues années d'expérience professionnelle et une formation de qualité. Présentement, la tarification de l'art moderne nigériane a défié ces conditions. Cet article explore les nombreux facteurs qui ont influencé l'économie et le développement de l'art moderne au Nigeria.

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