1887

n South African Journal of Art History - The distortion of Leonardo da Vinci : how experts missed the significant anamorphic design of Salvator Mundi

Volume 33 Number 4
  • ISSN : 0258-3542

Abstract

This article will demonstrate how the Salvator Mundi, a work recently sold by Christie’s New York for $450 million and said to be by Leonardo da Vinci, cannot have been conceived as an easel painting, to be most normally hung or viewed at eye level. It will be shown that experts’ first impressions of this previously unknown work became more important to them than an obligation to scientifically answer to all its difficulties and anomalies. The very obvious distortions in this half-representation of Christ – the mismatched eyes, the too long nose, the elongated face with seemingly Byzantine proportions, the different sized hands and the too small shoulders – were not accidents or medieval references, but designed by the artist as an anamorphosis. I discovered that seen from the correct angle, that is, as if the work was placed over a door and viewed upwards slightly from the left, the perspective adjusts to a perfectly proportioned and elegant portrait. The subject’s eyes line up and even out, the nose and face shorten, the shoulders enlarge, and the left hand corrects to the scale of the raised right hand, appearing to reach out and offer the crystal orb to the viewer. From an oblique fixed position the image pops and takes on a three dimensionality, an optical illusion of perfect perspective. The reconstituted image is surely now Christ the Redeemer; a fresco by Leonardo thought to have been destroyed around 1600 when a door it was placed over was enlarged. It was found in the same convent in Milan as his Last Supper. The design was never intended to be seen at eye level, or to be photographed face on. A fallacious image has, therefore, gone viral, posted by experts who failed to see the anamorphic design in the Salvator Mundi, or to understand Leonardo’s compositional ingenuity.


La distorsione di Leonardo da Vinci: gli esperti non hanno visto la composizione anamorfica in Salvator Mundi
Questo articolo dimostrerà come il Salvator Mundi, un’opera di Leonardo recentemente venduta da Christie’s New York per 450 milioni di dollari, non possa essere stata concepita come un dipinto da cavalletto, per essere normalmente appesa o vista a livello degli occhi. Sarà dimostrato che le prime impressioni degli esperti, su questo lavoro precedentemente sconosciuto, sono diventate più importanti dell’obbligo di rispondere scientificamente a tutte le sue difficoltà e anomalie. Le distorsioni molto evidenti nel questa rappresentazione di Cristo – gli occhi sfalsati, il naso troppo lungo, il viso allungato dalle proporzioni apparentemente bizantine, le mani di diverse dimensioni e le spalle troppo piccole – non erano accidenti o riferimenti medievali, ma progettati come anamorfosi. L’ho visto dall’angolo corretto, cioè, come se l’opera fosse stata posizionata sopra una porta e vista leggermente verso l’alto da sinistra, la prospettiva si adattava ad un ritratto perfettamente proporzionato ed elegante. Gli occhi del soggetto si allineano e si uniformano, il muso e il viso si accorciano, le spalle si allargano e la mano sinistra si adatta alla scala della mano destra, apparendo per raggiungere e offrire il globo di cristallo allo spettatore. Da una posizione fissa obliqua l’immagine assume una tridimensionalità, un’illusione ottica di prospettiva perfetta. L’immagine ricostituita è sicuramente ora Salvatore; un affresco di Leonardo noto per essere stato distrutto intorno al 1600 quando fu ingrandita una porta sopra cui era stata collocata. Fu trovata nello stesso convento di Milano come la Ultima Cena. Il disegno non è mai stato concepito per essere visto a livello degli occhi o per essere fotografato a faccia davanti. Un’immagine falso è quindi diventata virale, postata da esperti che non hanno visto la composizione anamorfica in Salvator Mundi o non hanno capito l’ingegno compositivo di Leonardo.

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2018-12-01
2019-10-14

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