1887

n African Journal of Democracy and Governance - Postcolonial theory and international relations - research

Volume 6 Number 1
  • ISSN : 2313-6529

Abstract

L’auteur affirme l’importance de la théorie post-coloniale dans la compréhension des relations internationales. Il réfute la thèse réaliste et libérale selon laquelle les relations internationales seraient anarchiques et propose plutôt qu’il existe un ordre hiérarchique des Etats caractérisé par la domination du Nord sur le Sud. Tel que défini par Said et étendu à l’Afrique, à l’Asie et à l’Amérique du Sud, l’orientalisme attire l’attention sur le racisme dans les relations internationales étant donné que les pays de ces régions ont été historiquement considérés comme de peu d’importance dans la politique internationale. La théorie postcoloniale soutient l’importance et l’autorité des récits du Sud pour les placer sur l’agenda des relations internationales. Le mythe d’une Guerre froide non-violente fait partie intégrante du discours raciste étant donné qu’il ignore les différentes guerres par procuration qui ont entrainé la mort de plusieurs milliers de personnes dans différentes parties du monde, y compris sur le continent africain. Finalement, à partir d’une approche postcoloniale, l’Islam politique est présenté comme étant le résultat de la rencontre entre les colonisateurs et les colonisés plutôt que de l’essentialisme culturel qui est souvent utilisé comme un modèle explicatif dans les théories réalistes et libérales. Au vu de ces exemples, cet article suggère que la théorie postcoloniale est une réponse utile et provocatrice aux théories dominantes et permet d’avoir une approche différente des relations internationales.

The author argues that postcolonial theory is important in understanding international relations. He seeks to dislodge the realist and liberal assumption that international relations are anarchic and suggests a hierarchical arrangement of states, characterised by the dominance of the north over the global South. Orientalism as articulated by Said and extrapolated to Africa, Asia, and South America calls attention to racism in international relations, as states in these regions have historically been deemed to play a minor role in global politics. Postcolonial theory seeks to reclaim the relevance and authority of the narratives from the global South and to place them on the agenda of international relations. The myth of a non-violent Cold War forms part of a racist narrative as it ignores the various proxy wars that claimed thousands of lives in various parts of the world, including on the African continent. Finally, through postcolonial lens, political Islam is presented as a consequence of an encounter between coloniser and colonised, rather than of cultural essentialism which is often used as an explanatory model in realist and liberal theories. Given these examples, this article suggests that postcolonial theory offers a useful and provocative counter to mainstream theories and allows for an alternative understanding of international relations.

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2019-08-27
2019-10-19

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