1887

n Journal of Comparative Law in Africa - Child marriage, bridewealth and legal pluralism in Africa

Volume 4 Number 2
  • ISSN : 2311-6889

Abstract

As a widespread practice, child marriage has defied legislation in most sub- Saharan African countries. Is there a link between this defiance and distortions of the meaning of bridewealth? In its original sense, bridewealth functioned as the legitimating sign of marriage, a pledge that the bride will be well treated and a figurative recognition of her fecundity and worth to her community. Today, economic stratification and other socio-economic changes have commercialised bridewealth payment. This article draws a causal link between the distortion of bridewealth payment and the persistence of child marriage in Africa. Arguably, this persistence questions the influence of State law on normative behaviour in social fields. The article locates this argument in the disconnection between State law and people’s cultural practices, a notable feature of legal pluralism in post-colonial societies. While legislation remains important in campaigns against child marriage, policy makers should be mindful of its limitations in the face of customary law and socio-economic realities. Accordingly, anti-child marriage campaigns should aim to educate role players in child marriage and, generally, recognise the close link between early marriage, high bridewealth and normative interaction.

En tant que pratique très répandue, le mariage infantile a défié la législation dans la plupart des pays de l’Afrique sub-Saharienne. Y a-t-il un lien entre cette défiance et la distorsion de la signification du ‘prix de la fiancée? Dans son sens originel, le prix de la fiancée représentait un signe de la légitimation du mariage, un engagement qui signifiait que la mariée sera bien traitée, ainsi qu’une reconnaissance figurative de sa fécondité et de sa valeur pour sa communauté. De nos jours, la stratification économique ainsi que d’autres changements économiques ont contribué à commercialiser le paiement du ‘prix de la fiancée’. Cet article établit un lien causal entre la distorsion du paiement du prix de la fiancée et la persistance du mariage infantile en Afrique. On peut dire que cette persistance remet en cause l’influence des lois du pays relatives aux comportements normatifs dans les domaines sociaux. L’article situe cet argument dans la déconnexion entre les lois de l’Etat et les pratiques culturelles des gens, un élément notoire du pluralisme légal dans les sociétés post coloniales. Pendant que la législation demeure importante dans les campagnes contre le mariage infantile, les législateurs devraient prendre en considération ses limites face aux lois coutumières et aux réalités socioéconomiques. Par conséquent, les campagnes de lutte contre les mariages infantiles devraient chercher à éduquer ceux qui jouent un rôle dans le mariage infantile et, de façon générale, reconnaître le lien étroit entre le mariage infantile, les ‘prix de la fiancée’ élevés, et les interactions normatives.

Loading full text...

Full text loading...

Loading

Article metrics loading...

/content/journal/10520/EJC-c22b83daa
2017-12-01
2020-07-02

This is a required field
Please enter a valid email address
Approval was a Success
Invalid data
An Error Occurred
Approval was partially successful, following selected items could not be processed due to error