1887

oa SAHARA : Journal of Social Aspects of HIV / AIDS Research Alliance - Researching to make a difference : possibilities for social science research in the age of AIDS : original article

Supplement 1
  • ISSN : 1729-0376

 

Abstract

HIV and AIDS is recognized as one of the most devastating pandemics of sub-Saharan Africa, and South Africa in particular, with adverse effect on individuals, families, schools, communities and society at large. Research is therefore required to provide a deeper understanding of the complexities of HIV and AIDS in order to mitigate the effect of the pandemic. Much of the excellent research that has been done has been undertaken within a positivist paradigm and has focused on the biomedical aspects of HIV and AIDS, as well as the social aspects of the pandemic. This theoretical position paper draws on various projects in the field of HIV and AIDS education in rural KwaZulu-Natal to argue that more social science research should be framed within a participatory research paradigm, foregrounding participant engagement and process, and which simultaneously has a 'research-as-intervention' focus. Such research adheres to the requirement of knowledge production, but also engages the participants as knowledge producers who, through the research process, are enabled to shift towards taking up their own agency. Reflecting on the findings from the various projects suggests that visual participatory methodologies are particularly useful when working with marginalized persons whose voices are seldom heard especially when exploring topics which are difficult to discuss. Furthermore, it brings issues to the fore and opens up debate, while at the same time democratizing research and allowing universities to take up their social responsibility and to contribute towards making a difference in the communities they serve.

Le VIH/SIDA est reconnu comme une des pandémies les plus dévastatrices de l'Afrique subsaharienne et de l'Afrique du Sud en particulier. Il a un effet négatif sur les individus, les familles, les écoles, les communautés et la société en général. Il est par conséquent nécessaire de mieux comprendre la complexité du VIH et du SIDA afin d'atténuer l'effet de la pandémie. Une grande partie de l'excellente recherche jusqu'á ce jour a été entreprise sur base d'un paradigme positiviste et s'est concentrée sur les aspects biomédicaux du VIH et du SIDA, ainsi que les aspects sociaux de la pandémie. La thèse de cet article s'appuie sur divers projets dans le domaine de l'éducation en matière de VIH et SIDA dans les zones rurales du KwaZulu-Natal pour soutenir que davantage de recherche en sciences sociales doit être inscrite dans un paradigme de recherche participative, mettant en avant l'engagement et les méthodes des participants tout en ayant une orientation « recherche d'intervention ». Ce type de recherche est á la fois conforme á l'exigence de production de connaissances et traite les participants en producteurs de connaissances qui, durant la recherche, sont á même de prendre contrôle du processus. L'analyse des résultats des différents projets suggère que les méthodes participatives visuelles sont articulièrement utiles lorsqu'on travaille avec des personnes marginalisées dont les voix se font rarement entendre, surtout lors de l'exploration de sujets qui sont difficiles á discuter. En outre, cela met des problèmes en évidence et ouvre la porte aux débats tout en démocratisant la recherche et permettant aux universités d'assumer leur responsabilité sociale et de contribuer au changement des communautés qu'elles servent.

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/content/m_sahara/9/sup-1/EJC128506
2012-12-01
2016-12-10

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